• Tour du Pic de Balbonne

    Le Donézan est un canton de l'Ariège qui donne sur la vallée de l'Aude, entre les départements de l'Aude et des Pyrénées Orientales. La Bruyante et ses affluents dessinent un réseau de vallées  qui offrent autant de sites de superbes randonnées. Celle-ci consiste à faire le tour du Pic de Balbonne, avec une partie en balcon sur la vallée de l'Oriège qui débouche sur Ax les Thermes. On parcourt donc trois vallées (celle du ruisseau de Balbonne et celle de l'Estagnet en plus de celle de l'Oriège), et on franchit deux fois la ligne de partage des eaux entre Méditerranée et Atlantique.

    Randonnée effectuée en Août 2015

    L'accès se fait à partir de la route de Mijanès au col de Pailhères, par une route, puis une piste forestière en état correct.

    Tour du Pic de BalbonneTour du Pic de Balbonne

     

     

     

     

     

     

     Partant du parking désormais aménagé en aval de l'aire de la Restanque, la randonnée débute par un agréable sentier en forêt qui conduit rapidement à l'échelle de Balbonne, succession de lacets sur une pente escarpée et, une petite heure après le départ, on arrive à l'étang de Balbonne

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    On contourne l'étang par la gauche pour rejoindre puis remonter le ruisseau qui l'alimente. La progression se fait pratiquement hors sentier, au mieux des passages entre des blocs de rochers. Un peu plus haut, des morceaux de sentes facilitent la progression, mais la pente devient ardue (à droite, au pied du Pic de la Camisette)

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     On atteint le GR7 et on l'emprunte en direction de la Couillade de Bourriques (col). Derrière nous , sur la droite de la photo, le Roc Blanc, sommet emblématique du Donézan, à droite de la Porteille de Barbouillère, qui peut faire l'objet d'une autre randonnée. Après le col, on passe sur le versant droit de la vallée de l'Oriège en entrant dans la réserve d'Orlu et on découvre la pyramide de la dent d'Orlu

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    Après un début malcommode dans des éboulis de gros rochers, la suite du parcours est très agréable et elle offre de très belles vues vers les montagnes des Pyrénées Orientales en dominant l'étang des Llauses

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    Une remontée dont la dernière partie, en dévers pentu, demande à nouveau de l'attention, mène au col de l'Egue où on quitte la vallée de l'Oriège pour s'engager dans une descente très rapide vers  l'Estagnet dont les rives se révèlent très accueillantes pour le pique-nique.

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    Il n'y a plus qu'à descendre le long de l'émissaire de l'étang pour rejoindre la vallée de la Bruyante qui ramène sans problème au point de départ. Une promenade sportive de 13 km et 750 m de dénivelé. Au passage, nous avons trouvé, dans une prairie humide au bord de l'étang de Balbonne, une swertie pérenne, plante assez rare et protégée, d'une belle couleur violette

     

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