• Les collines entre Solliès-Pont et Cuers, de Sainte-Christine à Valcros en passant par l'oppidum du Castellas,  devraient nous permettre d'échapper au moins en partie au mistral glacial qui souffle aujourd'hui comme un forcené.

    Nous partons donc du parking situé au bout de l'étroit chemin de Sainte-Christine et commençons la balade par le tour des deux chapelles.

    L'oppidum de Solliès-Pont, Valcros

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    En effet, au milieu d'obscures querelles qui n'ont été soldées définitivement par une "grande réconciliation" qu'en 1983, les villages de Solliès-Pont et de Cuers ont érigé chacun une chapelle au sommet de la colline, de part et d'autre de la limite qui sépare leurs territoires. Et quand on dit de part et d'autre, il n'y a qu'une cinquantaine de cm qui sépare les deux édifices ! Celle de Solliès, la plus ancienne, bien exposée au Sud, est flanquée d'un ancien ermitage. Celle de Cuers est au Nord et à l'ombre de la première. Dures contraintes que celles de la topographie !

    La chapelle Sainte-Christine de CuersLa chapelle Sainte-Christine de Solliès-Pont

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    On descend ensuite dans le ravin qui borde à l'Ouest l'emplacement des chapelles pour prendre un étroit sentier qui monte en rive gauche d'un vallon. Ce sentier est en pente régulière, il est pavé et bâti avec des murs de soutènement qui sont effondrés sur de courts passages et il est bien encombré par la végétation, notamment de la salspareille assez agressive. Au croisement qu'on trouve à l'approche du col, on prend à gauche pour monter vers l'oppidum, à travers d'anciennes restanques. Au bout du sentier, il faut gravir un éboulis de grosses pierres pour arriver sur l'enceinte de l'oppidum, large de plusieurs mètres. On la suit sur une centaine de mètres pour atteindre le lieu des fouilles qui se sont déroulées au début des années 70. De là, la vue s'étale du Sud au Nord-Ouest. Sur les grandes dalles de calcaire dégagées par les fouilles, il est facile de trouver quelques traces de fossiles (ammonites et bélemnites). Plus sur cet oppidum ICI .

    Le sentier de montée vers l'oppidum à travers les restanquesL'extrémité Sud du champ de fouilles. Au fond, le Coudon

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Empreinte d'une ammoniteFossiles de belemnites ?

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    La vallée du GapeauAu cours de la descente, les barres de Cuers. Dans le creux, Valcros

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    On retourne ensuite au croisement, on continue tout droit, et en suivant une trace peu marquée puis un sentier et enfin des restes de piste en lacets on finit par arriver sur la piste qui amène, via le  Bau d'Astier, à un col sur la route goudronnée de Cuers à Valcros. On prend sur la gauche une piste qui descend au hameau, bien ensoleillé et abrité du vent. C'est un endroit charmant, avec son vieux lavoir, son pressoir, son four à pain, sa chapelle... On remarque particulièrement un micocoulier imposant qui est en fait "l'arbre de la liberté" planté au moment de la révolution de Février 1848 par un certain Paulin Teisseire.

    Valcros, le moulin à huileValcros, le vieux lavoir

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Valcros, le placard sur l'arbre de la LibertéValcros, l'arbre de la Liberté

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Après un pique-nique au soleil, on remonte au col, puis, par une succession de chemins et de pistes on retrouve le circuit de découverte balisé en jaune qui nous ramène aux Chapelles après un peu moins de 11 km et 400 m de dénivelé, en ayant été presque tout le temps abrités du vent.

    Valcros depuis le col sur la route de Cuers

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  • Les collines au Sud de la Sainte-Baume étaient jusqu'au début du XXème siècle le siège d'une intense activité agro-pastorale et forestière. Il subsiste aujourd'hui de nombreux témoins de cette occupation : puits, citernes, fours à cade, charbonnières, jas, ... Au départ du plus petit village du Var, Riboux, ce circuit permet d'en visiter quelques uns.

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  • J'avais envisagé une balade au sommet du Laquina, près du col de Babaou, mais on a vite vu que cette idée était doublement inadaptée : d'abord le plafond nuageux était bien trop bas (autour de 500 m). Et ensuite, à notre arrivée au Col de Gratteloup, un panneau nous annonçait que la route du col de Babaou serait accaparée l'après-midi par un rallye automobile.  Il a donc fallu définir à la hâte un plan B et le choix s'est porté sur une boucle avec un aller au col de Landon par le GR51 et retour au col de Gratteloup par la piste Dom Sud.

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  • Trois bonnes raisons pour parcourir les collines qui dominent Saint-Cyr : les sentiers en balcon sur la mer, les fours à cade, les restes du télégraphe Chappe. Et, dans des conditions climatiques normales, il y en aurait bien une quatrième : les fleurs roses des bruyères multiflores...

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  • Isolé au Sud-Est du massif des Morières, le Bau Pointu (672m) souffre du voisinage du Grand Cap (782m) et de son remarquable belvédère. Pourtant, il doit bien offrir quelques jolies vues et il semble facile de l'utiliser pour une balade qui inclut le très bel apié de Valaury ( ICI ), lui aussi un peu en dehors des circuits classiques du secteur. C'est ce que nous allons vérifier dans cette sortie.

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  • L'automne, qui donne une belle couleur dorée aux châtaigniers, est une période favorable pour randonner autour de la Chartreuse de la Verne, dont l'altitude (autour de 400m) permet par ailleurs d'atteindre facilement en toute saison les sommets voisins et leurs vues lointaines sur les Maures et sur la mer.

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  • Ça fait bien longtemps que je ne suis pas retourné sur la côte Sud-Ouest de la presqu'île de Giens dont je trouvais  le superbe sentier littoral trop agressif pour mes articulations. Mais maintenant, ça devrait passer. 

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  • Le parcours de cette balade est la synthèse de deux précédentes sorties sur le "Gros Cervo" (le "grand cerf", rien à voir avec l'organe, d'où cette orthographe différente de celle de l'IGN) à partir de Bandol. Il nous permet de faire le tour de l'ensemble des curiosités de l'Ouest de ce massif : roche Curade, Grotte du Garou, Ouvrage de la Pointe.

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  • A mes yeux, en cette saison, une courte balade côtière à Saint-Tropez ne justifie pas à elle seule le déplacement, vus les pénibles embouteillages qui paralysent en permanence la route entre le village et le carrefour de la Foux. Mais, si on ajoute au programme une visite à l'Annonciade pour les derniers jours de l'exposition Braque-Laurens et un tour sur le port pour contempler les voiliers de la semaine "Voiles à Saint-Tropez", ça devient jouable.

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  • D'habitude une balade fin Septembre dans la plaine des Maures se fait au milieu des bruyères en fleurs et des filets d'eau qui recommencent à couler dans les ruisseaux après les premières pluies. Je me doutais bien que cette année, météo aidant (si on peut dire), ce ne serait pas tout à fait comme ça, ...

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