• Encore une "rando d'avant", toujours autour du Verdon. Réalisée comme la précédente début Novembre,  celle-ci monte par le ravin du Brusc sur la crête qui domine au Nord les gorges entre Moustiers et la Cime de Barbin.

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  • La cime de Barbin prolonge à l'Est les crêtes de l'Ourbès et de l'Issioule qui depuis Moustiers bordent la rive Nord du Verdon. Le tour de la cime de Barbin est un circuit classique et balisé au départ de la Palud-sur-Verdon.

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  • Avec ses 776 m le sommet de la Sauvette est le point culminant du massif des Maures devant celui de Notre-Dame des Anges (768 m). L'atmosphère rendue transparente par la récente pluie et un peu de vent devrait aujourd'hui nous y faire profiter d'une vue exceptionnelle.

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  • Je ne compte plus les balades au cours desquelles les sommets du Petit et du Gros Bessillon nous sont apparus de loin comme deux phares émergeant des collines au centre du Var (la "Provence verte"). Aujourd'hui nous nous rendons à Barjols pour les voir de près.

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  • Petite sortie prévue pour une reprise en douceur de l'équipe du Vendredi mais qui finalement s'est déroulée en comité très restreint. Dommage car si elle est plus petite que Porquerolles et moins sauvage que Port-Cros, l'île des Embiez offre tout de même un joli concentré de nature méditerranéenne.

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  • Dans l'Est varois, après Ampus la semaine dernière, c'est aujourd'hui Seillans qui reçoit notre visite. R. Decugis (in Le Var par vallons et collines) décrit un "petit tour" qui a l'air bien sympathique. Et comme Seillans est classé parmi les plus beaux villages de France, ce n'est pas un grand risque que d'engager ce long déplacement.

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  • A près de 600 m d'altitude, sur une colline au bout des gorges de la Nartuby d'Ampus, Ampus est un beau village de la Dracénie dont les environs sont propices à bien des balades. Aujourd'hui nous partons explorer le vaste plateau qui se trouve en amont du village. Dominé de plus de 300m par les sommets du camp de Canjuers, il s'étend sur plusieurs kilomètres vers le Nord-Ouest

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  • Ne connaissant de Vauvenargues que des images de son château associé au nom de Picasso et quelques citations de son célèbre marquis , c'est pour découvrir ce village et ses environs que nous nous dirigeons aujourd'hui au Nord de la Sainte-Victoire.

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  • De retour dans le Var nous allons profiter de la réouverture des massifs forestiers après les bonnes pluies de Mardi dernier pour rendre visite à la grotte du Châtaignier, sur le plateau de Siou Blanc. Ce sera pour nous une première, cette grotte ayant jusqu'à présent été ignorée dans les nombreuses balades que nous avons faites sur ce plateau.

    La route forestière de Solliès-Toucas est en principe fermée jusqu'à la fin Septembre aussi partons nous du stade du Revest.

    Le Revest, la grotte du Châtaignier

    Passer le pointeur sur les images pour voir les légendes. Cliquer sur les images pour les agrandir

     

    La première étape consiste à monter sur le plateau en suivant le GR99. Ce n'est pas rien : il y a 400 m à gagner sur un sentier pentu et très rocailleux qui présente quand même trois côtés sympathiques : il est en grande partie ombragé par de grands pins, il est entrecoupé de quelques paliers plus confortables et il offre de temps en temps de belles vues vers les sommets côtiers (Coudon, Faron, Mont Caume), la rade de Toulon et même jusqu'à la Sainte Baume.

    Montée sur le GR 99Un joli passage en balcon

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Vers l'Est, le Coudon, le Mont Combe et l'extrémité du Mont FaronVers le Sud-Est

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    La face Nord du Mont CaumeD'un peu plus haut, vers l'Ouest, l'extrémité de la chaîne de la Sainte Baume

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Arrivés au dessus des carrières de Fiéraquet, un détour vers la citerne d'Etienne s'impose. Cet édifice est en effet unique en son genre : la couverture en pierres monumentales de ce qui devait être une réserve d'eau retenue par un barrage maçonné et alimentée par le ruissellement sur les grandes dalles de calcaire est toujours aussi remarquable et un peu énigmatique, à moins elle ne fasse que confirmer l'importance de l'eau dans ces endroits où elle si rare. Le bassin maçonné a sans doute été édifié récemment pour le gibier mais auparavant l'enclos servait-il à parquer les troupeaux ou au contraire à les empêcher d'entrer et de salir la zone de recueil de l'eau ?

    La rade de Toulon derrière les carrièresLa citerne d'Etienne

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    La citerne d'EtienneLa citerne d'Etienne. Détail de la couverture

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Aidés par le GPS nous progressons sous un soleil de plomb vers le Nord sur le dédale de pistes qui sillonnent le plateau. Arrivés près de  la position de la grotte , nous commençons notre recherche. Après quelques errances sur un lapiaz malcommode nous trouvons son accès entre les buissons, tout à côté de la piste : il s'agit en fait d'une fente entre les rochers, orientée à peu près Nord-Sud, large de deux à trois mètres, dont le fond s'enfonce en pente douce jusqu'à une profondeur d'environ 10m. Les lèvres de la faille se rejoignent pour former une grotte qui a une profondeur de 25 m. Les parois de la faille, les troncs des arbres et des lierres sont tapissés de mousses épaisses, humides et très vertes. Le tout dégage une ambiance bien différente de celle qu'on trouve en ce moment en surface. Peut-être charmés par toute cette verdure, aucun d'entre nous n'a eu envie de retrouver du minéral en pénétrant dans la grotte. Il paraît pourtant que ça vaut le coup. Une prochaine fois... A noter que cette grotte porte aussi le nom de "grotte de l'Ermite". Si c'est bien là qu'il a vécu - et non dans le cabanon en ruine tout proche, il ne devait pas craindre les rhumatismes.

    La faille entre les rochersLe fond de la faille barré par un chêne vert

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    L'entrée de la grotteL'entrée de la grotte

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Nous continuons vers le Nord puis l'Est le tour des Quatre Confronts pour trouver un coin de pique-nique agréable, sur une herbe fraîchement reverdie et constellée de colchiques, à l'ombre des chênes, près de l'aven du Caveau. La piste des Quatre Confronts nous ramène ensuite sur le GR 99, et, de retour près de la citerne d'Etienne et après quelque hésitation, nous préférons rester sur ce sentier ombragé plutôt que d'aller chercher la piste encagnardée qui contourne par l'Est les carrières. A l'arrivée au stade, 12,5 km et 450 m de dénivelé pour cette belle balade rendue un peu exigeante par la chaleur et le soleil.

    Un petit coucou au chêne de Mistral, en grande majesté.Une réserve d'eau récemment remplie au bord du chemin

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Retour vers les carrières et le mont CaumeLe Faron, la rade, et ce qui reste du lac du Revest

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    La fleur du jour est évidemment le colchique, sans doute le colchique "à longues feuilles" (Colchicum longifolium, famille des colchicacées), le colchique d'automne (Colchicum automnale) poussant plutôt dans les prairies humides. Les feuilles de ces deux variétés ne sont présentes qu'au printemps et la distinction sur les seules fleurs est difficile.

    Colchique

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  • Avant de partir quelque temps dans les Pyrénées, une balade en bord de mer s'impose. Malgré un petit mistral annoncé, nous avons choisi la partie Ouest de la presqu'île de Giens.

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